Astrocytes


Les astrocytes, comme la plupart des cellules gliales, ont le rôle de support et d’entretien du tissu nerveux nous dit l’Institut de Recherche en Santé du Canada. Un astrocyte est une cellule gliale du système nerveux central nous apprend Futura Science qui précise : les astrocytes ont principalement un rôle de soutien et de structure du système nerveux central. Mais, ils ont également des rôles fonctionnels importants. Ils participent notamment à la gliose, phénomène de cicatrisation des lésions du système nerveux. Ils interviennent aussi au niveau des synapses pour capturer les neurotransmetteurs, ou au niveau des capillaires pour assurer la barrière hémato-encéphalique.

Pour Hervé Chneiweiss, docteur en médecine et docteur en science, directeur de recherches au CNRS, neurobiologiste et neurologue : l’astrocyte est le lieu de stockage du glucose dans le système nerveux de la source énergétique des neurones qui servent à la conservation des fonctions neurales et à la survie cellulaire.  « Les astrocytes contrôlent la neurogenèse dans le système nerveux central adulte » et « l’épilepsie serait une maladie de l’astrocyte ».

Wikipédia précise encore qu’elles ont généralement une forme étoilée, d’où provient leur étymologie : Astro – étoile et cyte – cellule. Elles assurent une diversité de fonctions importantes, centrée sur le support et la protection des neurones. Ces cellules participent au maintien de la barrière hémato-encéphalique, régulent le flux sanguin, assurent l’approvisionnement en nutriments et le métabolisme énergétique du système nerveux participant à la neurotransmission et maintiennent la balance ionique du milieu extracellulaire. Les astrocytes jouent également un rôle dans la défense immunitaire, la réparation et la cicatrisation du cerveau ou de la moelle épinière après une lésion.

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